极速体育-天下苦苹果久矣!垄断矛盾在游戏圈先撕开口子

  两周之前,苹果公司首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)出席了美国国会反垄断听证会,和他一起出席听证会的还有Alphabet、Facebook亚马逊的高管,科技巨头们在会上唇枪舌战、承受着来自各方的批评声音。

  但是,在过去的几天内,包括Epic Games,微软公司(Microsoft)和Facebook在内的视频游戏开发商都表示,苹果在App Store上的政策和操作无法逃脱反垄断的审查。

  上周,微软公司就苹果禁止用户在在iPhone和iPad上使用Xbox Game Pass服务一事提出了批评。微软在一份声明中表示:“苹果公司是唯一一个拒绝用户使用云游戏和Xbox Game Pass等游戏订阅服务的通用平台,此外,苹果一贯以不同的方式对待游戏应用程序,他们对非游戏应用程序的规定更宽松,即使这些非游戏App也包含互动内容。”

  苹果公司表示,他们不允许基于云计算的游戏服务进入应用商店,因为苹果公司需要对所有游戏进行单独审核,然后才能在平台上运行。

  Facebook首席运营官谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)就此事回应称,此前Facebook也因为苹果的这项政策被迫在iPhone上推出了一款不包含任何游戏的游戏服务。用户可以在这项服务中观看他人玩游戏的直播,成为游戏玩家社交网络中的一部分,但自己却不能上手玩游戏。

  桑德伯格表示:“为了获得苹果公司对独立的Facebook游戏应用程序的批准,我们不得不完全取消了App上的游戏游戏功能,这也意味着,iOS用户的体验肯定不如安卓用户。”

  游戏是苹果寻求新的收入来源的一个关键领域。去年,苹果公司推出了Apple Arcade,每月4.99美元的订阅费,让用户可以在其所有设备上使用大量的付费游戏。根据Sensor Tower的数据,游戏内部的购买是苹果App Store中最大的收入来源之一,在2020年上半年为开发者带来了220亿美元的收入,苹果通常会从中抽取30%的分成。

  Epic Games公司首席执行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)一直以来都直言不讳地对苹果的做法提出批评,但本周四,Epic Games公司加大了对苹果公司的压力。Epic Games公司在苹果设备上的热门游戏Fortnite中添加了一个选项,允许用户直接付费给Epic Games公司,绕开了苹果的规定,也避免了苹果的分成。几小时后,苹果以违反规则为由删除了这款游戏。当天晚些时候,谷歌也将Fortnite从安卓游戏商店下架。在苹果删除游戏后的几分钟,Epic Games宣布起诉苹果,称其应用商店违反了反垄断法。

  今年第二季度,iOS上的游戏安装量同比增长了近20%,下载量高达25亿次,部分原因是新冠疫情的全球大流行让人们不得不“呆在家里”。Sensor Tower称,Fortnite是这一时期下载量最多的游戏之一,安装量超过900万次。如果Epic Game可以绕过苹果的支付系统获得Fortnite的全部费用,苹果将损失数千万美元。

  Epic Games在诉讼中表示:“如今,苹果已经变成了它曾经抱怨的那样:一个寻求控制市场、阻止竞争、扼杀创新的庞然大物。与过去的垄断者相比,苹果更大、更强、更根深蒂固,也更有害。”

  在针对苹果的反垄断争论中,来自游戏行业的声音最大,因为苹果公司的App Store对游戏的规定通常是最严格的。

  除了禁止谷歌、英伟达和微软等公司推广的基于云的游戏服务外,苹果还不允许游戏玩家通过App Store之外的平台进行订阅,然后在iPhone和iPad上使用订阅服务。但是此类豁免适用于音乐、视频、新闻、云计算和商业等领域的应用程序。

  这一豁免使得包括Spotify Technology SA在内的其他App Store批评人士,敦促用户在自己的网站上购买订阅服务,然后在iPhone上使用该应用程序,这样一来就无需向苹果提供收入分成。虽然长期以来,Spotify一直公开抱怨苹果的做法,但它从未撤下自己的应用程序,也从未违反过苹果的规定、导致苹果下架Spotify的应用。

  这场由Epic Games掀起的游戏领域的对抗,标志着苹果和其平台上的服务提供商之间紧张关系的升级。

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